Preppy Look is Powerful —— 鄧小宙           1981 11           號 外
 
 
 
你有沒有這個經驗?——
 
打開你的衣櫃,看著你那堆熟口熟麵的衣服:在十數分鐘內,便要作出一個決定,穿上一套自己感到滿意的服飾,去面對一群你不能輕視的朋友——文化人?colourful people ? —— some sort of gathering 。這一刻,你是否感有點徬徨?有點恐懼?甚至痛苦?
 
做成這種現象的原因是什麼?誰是你最大的敵人!?那群令你摸不透底細的 colourful people ?令你產生自卑,恐怕高攀不上的文化人?抑或近來很少看 GQ Vogue ,對今年流行的顏色及料子摸不著頭腦而害怕被人一眼看穿?…… no , no , hell no!最大的敵人 —— 是你自己,是你那顆若隱若現的自信心!千萬不要誤會我的意思,自信心並非一廂情願,it does not mean what you, as a person, believe in ,更非盲目;因為你相信的東西如果十分愚昧,那麼這股自信將會是你最大的致命傷,還記得那些穿著閃閃生光的西裝上「聲寶之夜」取得兩個燈的表演者嗎?你也許佩服他們的勇氣,但我敢肯定,你是嘲笑多於佩服,那麼,你又願意重蹈覆轍,in a different way 嗎?我所指的自信,comes from something you live with, something very substantial。這點東西,可能是一種意識,或一種儀態,甚至是一種文化,它有一定的認同者,有其本身絕對的 philosophy ,而且令人信服,這點最為重要。服飾其實是人們性格的反映;假若你有固定的修養去支持你的品味,你會覺得無限舒適,充滿自信,because you know what you are doing , you understand why you do it , and most of all , you know what you are doing is true, and others agree!
 
在近代時裝潮流中,就出現了這樣一個的奇蹟 —— 有一類服飾,由始至今,就沒有因為受到時代的轉變而有所改變,十年如一日,漠視時裝潮流,貫徹了以自信與品味為原則的宗旨,而它的地位與重要性更得到社會的認可。能夠把服飾發揮到這等威力,原因很簡單:他們堅持的並非是某一類 fashion,而是一種文化。這種文化稱為「prep culture—— 美式貴族文化,而追隨「prep culture」的人,稱為「preppy——
 
 
prep culture 發源於美國,也只存在於美國社會裏;雖然美國文化基本上承襲歐陸傳統,但 prep culture 與歐陸的貴族派截然不同,純粹是美國早期社會之下孕育而成長的一種地道式次文化。
 
介紹貴族服飾 ——preppy look」的最大原因,是這個角度較為直接,透過這個角度,可以對「prep culture」作一基本認識。preppy look純粹是 prep culture 精神的反映,真正支持這種精神的力量,來自preppy 對傳統的觀念,獨特的價值觀與及他們堅待品味的宗旨。
 
一個頗能代表 preppy 精神的例子:
 
                                                                                                                   Espadrilles
 
幾年前,在紐約堅尼地機場的候機室,我見到一男一女,年齡約十八、九歲,中國人,回港渡假。男的穿著一件 Lacoste T 恤,加上一條 Chinos,一對 Topsider,女的穿著一件 Virginia Blouse with Peter Pan collar ,一條khaki a-line裙,加上一對Jacques Cohen Espadrilles my God!回到香港,我真不敢想像一般人對他們衣著的身價。不要忘記,那時候 Lacoste 在香港還未流行,驟眼看見那隻小鱷魚,會否令人誤會為鱷魚恤? Chinos 款式和顏色頗似童軍褲也當 fashionTopsider 更是少為人見;看見那個女孩的一身打扮,更可能以為是她母親十數年前留下的舊衣服。在香港大行其道的油脂派或牌子黨對他們有何感想?「preppy」精神成功之處,關鍵在此,「外人」的評價,在他們心目中根本不存在;他們要求的只是同類的認同。他們有一定的信念與 fundamental principles
 
                                                                    Peter Pan 領
 
preppy look 最難得的地方,是它那異常低調的外表,並非以炫耀的姿態出現,可是當你與它第一度接觸時,已經被 prep 到無影無蹤,because they understand what they are wearing but you might not,這點就是 prep 的要訣。
 
preppy look 則是整個 prep culture 的一部份,prep culture 的學習,除了在家庭範圍內,主要是在教育學院中吸收 —— 由貴族中學,以至大學,因此造成了 Ivy League Seven Sisters 的神話 —— mythic focus of the American notion of young elite ,塑造了一個形象 —— 孕育於優良的傳統、聰明、有教養的青年。所以當你經過哈佛、普林斯頓、耶魯或史密夫的校園,你會見到一群群穿著得互相類似的學生,and that's it
 
                                                          Smith College 校園
 
你會看見很多穿著非天然(我再重覆,是 unnatural)顏色的 LacosteLL BeanBrooks Brothers T 恤,全是以粉紅及青綠為主;很多藍、白、黃、粉紅的 button - down collar Oxford dress shirts'有時是 candy stripe 圖案;Chinos 100% 純棉長褲、卡基 hiking 短褲、及以不穿襪的 Topsider Calvin Klein 牛仔褲(剪去商標),男孩子 formal 一點會穿上灰色 flannels, blue blazer with monogrammed buttons 斜間花紋的領帶,女孩子會穿上 Diane Von Furstenburg wrap dress Lily Beach dress、蘇格蘭裙、樽領毛衣,在冬天,女孩子會穿上一件 Fair Isle cardiganLL Bean Norwegian pulover 、外加 camel's hair polo coat field coat,男孩子會穿上一件 Burberry Chesterfieid。看各人悠然自得,無拘無束的神態,你會覺得這一切相似之處絕非偶然。
 
                                                Chesterfield 款的大衣
 
preppie 穿得相似是因為他們的 wardrobes are formed according to a set of fundamental principles
 
fashion fundamentals 其實也是出自 prep cuture 價值觀念和傳統觀念,prep 主要是滋長在美國中產以上的階層,他們是有足夠的金錢去負擔
 
昂貴的消費品,但有錢的人實在很多,因此prep在品味選擇方面,必須加上另一個角度,以 "quality" "sensitivity" 和 "tradition" 為大前題。
 
preppy對物質的選擇表現得十分 sensitive,他們的衣物也因此 sensible,冬天毛衣以保暖為尚,layering 是對氣候轉變的自然反應,button down collar 可以縛緊衣領,避免打 polo 時,領往上反,對衣服的 subtleties of cut natural fitness 十分注重,這些都是經過仔細考盧其 practicalitydetail neatness 後而選擇,相比時下之名牌子檔,就有天淵之別。十個著聖羅蘭或Calvin Klein 的人,有多少能夠真正明白他們為什麼要選購聖羅蘭和Calvin?兩者的設計有何獨特之處?盲目的追隨 fashion 和真正 living with fashion,分別之處就在此。
 
至於 quality,更是不可缺少,一切都要縫製得好,上佳的料子及 sound construction 也是必需,出發點並非為 quality quality,而是 preppy clothes are built to last that's the difference ,所以 preppy 只接受羊毛、純棉、cashmere odd bits of silk , they are key
 
還有一個重要的原則,是 prep culture 的保守主義,preppy 的衣服可以穿上廿五年,一代傳一代,1958 年的蘇格蘭裙、十年前的 tweed covercoat,一直穿到破爛為止。支持和繼續優良的傳統,是 prep culture 不可磨滅的信念。
 
 
其實很多牌子,公司的衣服都有很好的質地,但 preppy 偏愛Brook BrothersL.L. BeanCrafts & Crafts 等,原因是這些牌子有悠久歷史,有它本身的 credibility,就好像與 prep culture 一起長大的同伴,也許只有它們才可以 fit preppy mood ,替 prep culture 添多一份色彩。
 
最初出現 prep culture 的地方,是美國東北新英格蘭地區,其後蔓延到中西部和南部,而西部(如加州)就一直都不曾 preppy 過。
 
prep culture 以家族為中心,以 generation 為單位,這些所謂家族,是社會中上階層的某種,沒有明確的定義,他們的祖先可能是南北戰爭時的軍官,也可能是早期的移民,擁有大量土地,成為後期的地主,但亦可能只是發售獨家製造 home-made chocolate cookies 的人家,不過他們都有一個共通點 —— 很欣賞 originality 及傳統,基於這個因素,他們都很樂意保留傳統文化,而且願將之推廣、發揚光大,他們都以繼承這個 preppy 傳統為榮。
 
作為一種 sub-culture preppy 是十分的成功,它將會永遠流傳下去。相比之下,一些無根基和宗旨的次文化——如油脂、名牌、punk 等,就會踏上同一的命運,遲早遭時代淘汰,給人一種無可奈何,又有點無病呻吟的感覺。
 
 
號外 1977 年第+二期,曾有一專輯討論「現代貴族」,雖然特輯中選出的十大貴族,除了個George Ho Jr.之外,其他人我都不敢恭維,但序文卻寫得非常精釆,彷彿一個新的次文化又誕生了,至於它是否真的存在,我們又以什麼角度去看它,沒有人知道。
 
不過我相信社會中的確存有不少次文化的種子,假如我們小心把其中好的、有意義的、值得保留的分辨出來,孕育起來,這個社會也許會變得更充實,我們也會對自己的成長覺得更 sensitive responsible 了。
 
 
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